David Martin

May 2010 – Trør for bedre helse

David Martin forteller Mobilise hvordan BerkelBike hjelper ham å vinne helsen tilbake

Min verden ble snudd opp-ned i oktober 2007. Frem til da hadde jeg vært en ekstrem sportsmann, roing var sporten min i flere år, og jeg hadde akkurat løpt flere maratoner i Kalahari ørkenen i Sør-Afrika. Det var like etter disse maratonene, på vei til Cape Town for en ferie, at livet mitt brått og brutalt ble endret. Jeg har i en forferdelig bilulykke som etterlot meg med en C6 ryggmargskade og ble lammet fra brystet og ned. Jeg husker ingenting fra ulykken – egentlig likeså greit – og jeg var på intensiv avdelingen i en ukes tid. Etter to uker returnerte jeg til Storbritannia, etter å ha overlevd en veldig krevende ti timers flytur, og det faktum at flybemanningen prøvde å løfte båren min feil vei inn på flyet!

Tilbake i Storbritannia havnet jeg på Stoke Mandeville for å begynne med helsetiltak.

Mens jeg var på Stoke, begynte en av bestevennene mine, Luke Grove, å undersøke utstyr som kanskje kunne gi meg fordeler når jeg forlot sykehuset. Han ble raskt overbevist om at FES (funksjonell elektrisk stimulasjon) kom til å gjøre meg godt, og begynte å lete etter det passende FES sykkelsystemet som passet mine behov.

Han søkte gjennom markeden og fant til slutt BerkelBike, en genial oppfinnelse fra Nederland, som kombinerer fordelene til FES sammen med en halvliggende sykkel og håndsykkel som er drevet av styrken fra både armer og bein. Den er utviklet for alle som har blitt rammet av ryggmargskade, slag, eller MS som ønsker å finne en måte å holde seg i form på og forbedre musklene.

Men, på linje med alt innovativt utstyr for funksjonshemmede på markedet, kom BerkelBike med en prislapp! En prislapp som jeg ikke hadde råd til på den tiden. Det er veldig leit at teknologi som BerkelBike har så høye kostnader, men jeg antar at med et lite potensielt marked som drar ned på salget og massevis av undersøkelser og utvikling i forkant, gjør det vanskelig å holde kostnadene nede. I denne tiden skulle man tro at det var flere støtteordninger og/eller stipend tilgjengelige for ryggmargsskadede pasienter, slik at de kan få utbytte av de interessante og innovative produktene på markedet – men det er et tema for en annen artikkel!

Heldigvis kom den gamle ro-klubben min, Reading, til unnsetning og samlet inn så mye som £12,000 på bare fire måneder. Dette gjorde det mulig for meg å kjøpe BerkelBike.

Grunnen til at BerkelBike er så viktig for meg er tosidig: først og fremst så tillater den meg å forbedre helsen min steg for steg til et nivå hvor jeg kan returnere til noen av favorittsportene mine, som roing og sykling. For det andre finner jeg mange mentale fordeler i BerkelBike, ettersom jeg vet at jeg gjør det på egen hånd og utvikler styrken min, og jeg har muligheten til å være ute med venner.

Før vinteren dukket opp – ikke en flott vinter for noen med funksjonshemminger! – brukte jeg BerkelBike utendørs ett par ganger i uken, og syklet langs veien mens jeg kikket på roerne. Vinteren gjorde det nødvendig å flytte den innendørs, men jeg har prøvd å bruke den minst tre ganger i uka.

The benefits of using the BerkelBike have been tremendous. I’ve seen tangible benefits from the time I’ve been spending at rehab with Standing Start, an organisation that aims to provide an improved quality of life for people with spinal cord injuries. Their aim is to get muscles working again below the level of injury using an intensive exercise regime. Before they are prepared to work with you, they insist that you have some level of fitness and they also require you to have a bone density scan before you start. As my scan showed a better than normal bone density I’m convinced the exercise that I had been doing previously with the BerkelBike must have been doing some good.
Of particular importance is the BerkelBike’s FES (Functional Electrical Stimulation) feature which uses electric impulses to stimulate my muscles, causing them to contract at the appropriate time making it possible for me to cycle. Without FES I would not be able to cycle at all.
Just being able to do some exercise that raises my heart rate and leaves me a bit puffed out is great. What’s so important about the BerkelBike is that it not only gives me the chance to exercise effectively but that it will also help build my leg muscles back, helping the joints and stopping osteoporosis in my leg bones. Of course I miss running and rowing hugely but at least the BerkelBike is helping me to fill in some of the gap. I’m also hoping that the intense abdominal spasms I suffer from will be considerably eased by using the BerkelBike.
When I’m out and about on the BerkelBike it does raise a few eyebrows. One young lad did say to his dad that he wanted a BerkelBike. I explained to him that he really didn’t want one!
I believe that one of the keys to keeping focussed when you’ve been injured like I have is to always set yourself realistic goals. Apart from the overall goals of getting fitter and generally feeling better, late this year or early next year Luke and I are planning a cycle trip across the North Coast of Spain. But that’s going to be another story!
Davidmartin1